× 拖拽链接特品特惠到浏览器书签栏 或 按键盘CTRL+D把特品特惠放入收藏夹,折扣信息早知道!【不再提醒】

扫描二维码关注特品特惠

当前位置:首页 >原创分享 > 正文
 

收藏

 

评论

分享

大国兴亡,系于一朵棉花

这是万物的第48次拣史

棉花

凡人身上衣,帝国兴亡史

2017-2018年度,全球收获了2693万吨棉花,足够给每个人做20件T恤。要那么多T恤干什么?

当然是为了体会一下棉花在人类文明中的重量呀!

白色的棉花,其实是锦葵科棉属植物用风力传播种子的工具。它本来只想安安静静等着成熟、起风,带着种子各自奔天涯。谁能想到会跟地球上一个八竿子打不着的灵长类动物搅到一起,改变了地球文明的进程。

让我们回到公元前五千年的印度,棉花第一次被人类作为纺织原料种植和采集。

在此之前,人类的主要衣物材料是皮毛、丝绸和麻,部分地区还用树叶。在棉花眼里,这些人类传统的纺织材料……都是垃圾。

 

皮毛,成本太高,生产同样重量的羊毛,要比棉花多占50倍土地;

麻布,穿起来自带磨皮效果,保暖差,夏天一时爽,冬天火葬场;

丝绸,要种桑树,还要养蚕,比棉花至少费劲一倍;

树叶,树叶根本没有讨论资格。

 

凭借全方位的优势,印度的棉花在公元十世纪前后渗透到了整个亚洲,又通过阿拉伯人传播到北非,地中海等地。今天英语中的棉花(cotton)就来自阿拉伯语的“koton”。

中国在13世纪全面普及了棉花,欧洲人到17世纪还靠亚麻、羊毛和兽皮混日子,直到大航海时代。

自从葡萄牙人达伽马打卡好望角后,欧洲人就发现了一条通往南亚的海上致富道路,也把印度的棉布带回欧洲。欧洲人这才发现,棉布好啊,不掉色,不怕洗、不怕晒,比丝绸和羊毛便宜,保暖舒适却差不多。

1727年,欧洲从印度进口了大约3000万码棉布,70年后,这个数字增长到了8000万。

聪明的欧洲商人灵机一动:“可以从印度买棉布,在西非换成奴隶,再把奴隶卖到美洲。一趟船赚两次钱。”

这笔买卖有多划算呢?20银币买的印度棉布运到西非,可以换一个奴隶,奴隶运到巴西价钱翻五倍,到墨西哥翻八倍。

等欧洲人自己学会纺纱织布,这笔买卖就更划算了。整个18世纪,英国出口到非洲的所有产品中,纺织品占了三分之二。18世纪末,每年有价值几十万英镑的棉布从英国运到非洲,换来三万名奴隶,再运到圣多明各的种植园。

一手棉花,一手奴隶,欧洲人以此收获了巨额的财富。 工业革命的第一把火,正是对棉花的狂热追求点燃的。

首先我们大概了解一下从棉花到棉布的流程。农民采收棉花,把棉花中的种子去除,然后拧成棉纱,棉纱再织成棉布。每一步都要手工操作,结果就俩字儿:慢、贵。

1733年,英国人约翰·凯伊发明了飞梭,提高了织布效率,于是棉纱不够用了。为了多出棉纱,1765年,织布工人哈格里夫斯发明了珍妮纺纱机,一台机器顶十个工人,织布又赶不上纺纱速度了。棉纺织业就这样在纺纱机和织布机的竞赛中高速进化。

随着中途又搞出蒸汽动力,往一块这么一凑,诶,这工业革命就差不多齐活儿了。

于是,棉布成了人类最早可以大规模生产的工业制品。其结果,就是棉布成本急剧下降,成为英国在全世界最有竞争力的商品。

从1773年到1815年,英国卖出去价值1.5亿英镑的棉纺织品,赚得盆满钵满。与此同时,来自美洲的陆地棉因为纤维长,适合机器生产,成为主流棉花,淘汰了纤维短粗的亚洲棉。

可怜为人类发现棉花的印度,从棉布出口国一夜之间变成英国棉布的倾销市场,连挣扎一下的机会都没有。

等等,是不是还有什么不对?纺纱和织布的问题机器已经解决了,“把棉花种子去除”这个程序呢?

众所周知,一个国家的命运……奋斗……历史的行程blahblah。棉花给人类历史选中的第二个帝国,在新大陆。

1793年,“美国工业之父”伊莱·惠特尼在发明了轧棉机,使摘除棉籽的效率提高了50倍。纺织工业被手工卡住的最后一个瓶颈彻底打破了,美国从此可以凭借机器之力打破英国垄断走向人生巅峰。

不,他们想到的第一件事,是赶紧向英国爸爸卖棉花。

虽说这个思路人穷志短,但是架不住规模大啊。它的直接结果,就是在本来就适合长棉花的美国南方发生了棉花种植大爆发。短短30年,美国棉花产量就增加了40倍,不久后占了全世界总产量的70%。

这时候美国人才想起来:不对啊,卖布比种棉花挣得多啊,不如自己创业吧。

于是,凭借全世界最低的原料成本,美国的棉纺织工业走上了英帝国主义的老路,攒下的工业化人口、技术积累和金融资本,为后来把美国推向地球老大的钢铁工业铺平了起飞跑道。

棉花大跃进还有一个意外的影响。本来随着烟草贸易衰落,美国南方的种植园奴隶制已经山穷水尽,奴隶主们纷纷准备释放奴隶各谋生路。棉花的需求暴涨,奴隶主们马上重新发现了奴隶制的优越性,这个国情bug一直到南北战争打死60多万人才搞定。

棉花帝国的崛起,来自于对劳动者无止境的压榨,而衰落,也由此开始。纺织业工人对恶劣待遇的长期抗争,使得欧美国家通过了改善福利的立法。我们所熟知的义务教育制、严禁雇佣童工、禁止妇女上夜班等劳动法,也在20世纪初陆续建立。

工人的待遇提高,下一代能受到更好的教育,从事更高技术和报酬的工作。而棉纺织业的成本,也因此不断提高,老牌棉花帝国不可避免地开始衰落。

1860年,世界上61%的机械纱锭都在英国,而到1939年间,43%的英国织布机都消失了。

棉布的廉价,只有更廉价的劳动力才能保持。棉花帝国的余晖转移回亚洲。大批工人涌进中国、印度、巴基斯坦的纺织厂,数百万的农民靠种植棉花过活。

棉花,这种历经三角贸易、南北战争,民族解放,塑造了现代世界的植物,终于回到它最开始的地方,再造繁荣。

如今,中国的工厂拥有世界上近一半的纱锭和织机,消耗世界原棉产量的43%,是北美和西欧的十倍。美国销售的所有服装,有98%来自国外,中国就提供了其中的40%。

亚洲棉花盛开,但棉花背后的阴影依旧。

作为全球十大棉花出口国之一,乌兹别克斯坦因为过度的棉花种植,导致自然被严重破坏,咸海干涸,大部分地区变成盐滩。作物歉收又使得许多棉农陷入债务循环,多达200万的15岁以下儿童不得不参与棉花收获。

两百年前美国种植园的血汗,换了一种形式依然存在。

 

互动话题

你比较喜欢哪种面料的衣服?

 

上一篇:【最后半小时】心相印 经典系列 抽纸 2层180抽*18包*5件

下一篇:智库 儿童益智立体拼插拼接玩具3-4-6岁 吸吸乐36支 *5件

举报

大家都在看

正在加载,请稍候...

评论(0条)

 
发表评论请

正在加载,请稍候...