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研究一下,金子怎么吃才好吃?

为你解开“化学”

与“黄金”的不解之缘

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黄金是什么?

 

在现代人眼中,黄金既是排在元素周期表79位的Au,也是49%都拿来做饰品的贵金属,还是没有第二样东西可以取代的国际硬通货。

即便1976年《牙买加协定》废除了黄金的货币身份,大国们也都心知肚明,这要真到了关键时刻,黄金还是一等一的战略物资。这不,今年刚过去一半,各国央行加起来就买了整整207吨黄金。

但在18世纪前中外一些术士和医生的眼里,黄金除了能买东西,更重要的价值其实在于治愈疾病和长生不老。

 

为什么会有这种想法?主要是因为黄金出类拔萃,拥有一些别的金属都没有的特质。首先是外表,由于黄金的颜色和太阳一样,所以从古希腊开始就被人们当作太阳的化身,认为具有某种超自然的力量。

其次是不朽不腐,因为黄金既不能被溶解、也不会因为时间而变质变色,所以人们便将它和永恒的生命关联起来。大约在3世纪,一个叫魏伯阳的中国术士就拍着胸脯保证,如果人们吃了黄金,一定会延年益寿。

 

类似的想法发展到明代,《本草纲目》中已经收纳了不少用来治病的含金药方,其中有个治疗口疮和牙龈溃疡的方法是这么说的,“金器煮汁频频含漱,能杀粉毒,以愈为度”。啧啧,黄金漱口杯了解一下?

 

当然了,沉迷吃金的不只有中国人,中世纪的欧洲人不仅研究怎么把金子吞下肚子里吸收了,同时还琢磨着怎么用铅、铜这样的贱金属炼出黄金,这就是“炼金术”。

 

炼金术的起源要追溯到古埃及的手工作坊里那些用沙子和灰制成玻璃,再用金属粉尘给这些玻璃上色,制成假宝石的手艺人。这些手艺人从不外传自己的工艺秘方,由此蒙上了一层神秘色彩。这种工艺不清不楚地传到希腊后,被大胆的希腊人融合本土和巴比伦等地的工艺知识,萌生了炼金术。

 

炼金术以古希腊哲学家亚里士多德的“四元素说”为理论基础,认为宇宙中的一切事物都是由四大基本元素构成的,它们是“气、水、土、火”。

 

其中每种元素又由“第一原质”和“四种性质”中的两种性质结合而成,“第一原质”是指构成万物的某种物质,四种性质则指“燥、湿、冷、热”。

如果这个观点成立,那么一个物质变成另一物质就是可行的,也就是说,只要改变了各个成分在铅中的比例,铅也能成为黄金。

 

但是改变了比例之后,还要让配比好的金属完成“第一原质”和两种性质结合,这个促使两者结合的东西叫“以太”,被亚里士多德称作“第五元素”。

 

作为炼金的关键一步,“以太”就是《哈利波特》中的魔法石。当然,专业的炼金术士都叫它“贤者之石”,一种至纯的绝对物质,既能点石成金,又能使人长生不老。

随着炼金术的发展,9世纪阿拉伯炼金大师贾比尔提出了“汞硫理论”,认为“贤者之石”来自于汞、硫这两个元素,16世纪,瑞士名医帕尔塞拉苏斯往里面又加了第三个元素,“盐”。

 

但用“汞、硫、盐”提炼出来的“贤者之石”究竟是什么,没人知道。它既可能是石头,也可能是粉末或某种液体,但数百年来大家却有一个共识,那就是它一定极其纯净。

为了提炼出纯净的“贤者之石”,炼金术士不断发明出各种提纯和测量的仪器、方法,以对黄金的幻想和渴望,歪打正着奠定了近代化学的基础。

 

早期的希腊炼金术士,已经发明了三臂蒸馏器、细颈瓶、冷凝器、接受器、熔炉、沙浴器、水浴器、三角架、蒸馏皿等几十种仪器设备用于提纯,很多设备稍加改进之后变成了我们今天在用的重要化学仪器。

 

十四世纪,西班牙的一位不知名的炼金术士假借“贾比尔”的名字写下《金属完善研究》等著作,清晰地描述了食盐提纯法和用胆矾和硝石一起蒸馏来制造硝酸等办法。

借助制出的硝酸,这位术士成功勾兑了一款能把你骨头都腐蚀透底的“王水”,将黄金溶解,搞出一摊氯化金和水的混合饮用品,满足了欧洲人一直想要更好地吸收黄金的愿望。

 

这款饮品被我们前面说过的名医帕尔塞拉苏斯大力赞颂,声称它不仅能治愈躁狂症等疑难杂症,还具有重生和修复的力量。一时间,很多骗子到处开店,兜售“黄金剂”、“太阳精”这种连氯化金都不含的假药,赚得盆满钵盈。

话说回来,这东西真有这么神奇吗?咱也不知道,但可以肯定的是氯化钠会造成肾损伤,并引发“黄金热”,得此病后你将发热、流口水,一不小心就为大家表演尿床。

幸运的是,在骗局和混乱中,科学并没有止步。

 

同一时期,欧洲的炼金术士发明了硫的检验纯度的方法。他们把升华精炼得到的硫加以熔化,铸造成块,然后拿一块硫放在耳边,根据是否发出爆裂声判断硫的纯度。这种方法直到今天,依然被公认是最简单有效的硫纯度检验法。

在提纯方面做得差不多后,炼金术士开始研究如何做到精密测量。1477年,欧洲炼金术士诺顿发明了能在玻璃容器内精密称量的化学天平,从此炼金术士们有了能够精密获得纯净物质的能力,炼金术开始高速向科学的方向蜕变。

到了17世纪,炼金术又迈出了坚实的一步。著名的化学家、炼金术士玻义耳在1668建造了首个正儿八经的化学实验室,其中用到的水浴锅、冷凝管,回流柱和现代化学仪器已经没有区别。这时期的玻义耳,已经不仅仅是炼金了,还向大众生产一些像止血药、烧碱这样的化学产品。

 

18世纪,“近代化学之父”拉瓦锡在玻义耳的研究基础上完成巨著《化学概要》,将化学作为一门学科独立出来,此后在一些科学理论的质证下,虚幻的炼金术很快消亡,科学时代随之而来。

 

回过头来,再看看两千年前那些神神叨叨的炼金术士,没人能想到,不靠谱的炼金术竟然能走这么远。我们已经习惯了鞭笞人类对于物质的贪婪和不切实际的幻想,但有时候正是这些东西,成就了我们的文明。

 

 

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